Il a fallu 13 ans à Pantaleon Films pour arriver exactement là où il a toujours voulu être. Lorsque les producteurs Dan Maag  et  Marco Beckmann ont  lancé la société, alors appelée Pantaleon Entertainment, en 2009 avec l’acteur allemand  Matthias Schweighöfer , l’idée était de produire des films hors d’Europe pour le marché mondial. 

Mais d’abord, Pantaleon devait se bâtir une réputation, ce qu’il a fait avec des longs métrages en langue allemande, la plupart d’entre eux –  What a Man  (2011),  The Manny  (2015),  The Most Beautiful Day  (2016) – tirant parti du pouvoir vedette de Schweighöfer pour devenir succès au box-office local. Pantaleon est passé à la production télévisée en 2017 avec  You Are Wanted , la première série allemande d’Amazon, mettant également en vedette Schweighöfer, qui a duré 12 épisodes sur deux saisons. 

En cours de route, la société s’est développée et diversifiée, ajoutant une division de services cinématographiques et télévisuels, Pantaleon Studios; un groupe de plateforme VOD et de services VOD, Pantaleon Techologies ; un groupe de publicité et de conseil aux entreprises avec cc15 ; et, plus récemment, la tenue de podcast Pantaleon Sounds. Tout fonctionne sous l’égide du groupe mère coté en bourse Pantaflix AG. 

En 2020, la compagnie produit son premier long métrage véritablement international :  Résistance , avec  Jesse Eisenberg  dans le rôle du mime  Marcel Marceau , dans l’histoire vraie de son combat avec la Résistance française contre les nazis. L’année dernière, il a suivi avec Army of Thieves , la  préquelle produite par Zack Synder à  Army of the Dead , réalisé par et avec Schweighöfer, qui a atteint le n ° 1 sur Netflix dans plus de 90 pays en octobre. Schweighöfer est remarquable pour son absence de la prochaine liste allemande de Pantaleon, qui comprend  la comédie dramatique Oskars Kleid de Hüseyin Tabak , l’  Alain Gsponer -réalisé par  Wolke Unterm Dach  et Sky Original long métrage  Orizzonte . “Nous n’avons jamais voulu être uniquement le show de Matthias Schweighöfer”, note Maag. 

Avant le marché du film européen de cette année, le triumvirat de co-directeurs généraux de Pantaleon – Maag,  Patrick Zorer et Yoko Higuchi-Zitzmann  nouvellement nommé   – a expliqué au  par liaison vidéo pourquoi, après 13 ans, Pantaleon ne fait que commencer. 

Avec  Resistance  et  Army of Thieves , Pantaleon a produit ses deux premières grosses productions en anglais. Sera-ce votre objectif à l’avenir?

 

 

Dan Maag  Cela a toujours été le but. Matthias et moi nous sommes rencontrés pendant le tournage du  Baron Rouge[en 2008], que j’ai produit. Déjà à l’époque, l’idée était de faire un film allemand qui puisse faire le tour du monde. Nous avons analysé le marché et nous avons vu qu’en Allemagne, si vous construisiez une entreprise de la bonne manière, elle pouvait connaître un succès international. Nous avons commencé avec des comédies [de langue allemande], qui ont eu du succès, mais qui, c’est compréhensible, ne voyagent pas beaucoup, mais qui nous ont aidés à construire l’entreprise. Maintenant que nous sommes solidement établis, nous avons une large base de talents – nous ne sommes plus seulement la société Schweighöfer – et nous pouvons passer à une plus grande étape. Nous savions qu’il fallait d’abord créer une base solide, une bonne infrastructure. Maintenant que nous l’avons, nous pouvons en profiter. Ces films sont donc les premiers pas [vers le marché international] mais certainement pas les derniers. 

Comment Matthias Schweighöfer a-t-il pu non seulement jouer, mais aussi diriger et, avec Pantaleon, produire également  Army of Thieves ? 

Maag  Zack [Snyder] et Matthias s’entendaient incroyablement bien sur  Army of the Dead , et nous avons commencé à parler à Zack et  Deborah Snyder  de l’idée même d’une  franchise Dead  , située dans le monde qu’ils ont créé. Et plus le rôle de Matthias devenait intéressant [en tant que cracker allemand Ludwig Dieter] dans  Army of the Dead , plus il devenait clair que le personnage fonctionnerait [dans la préquelle]. À un moment donné, il a été suggéré que Matthias dirige également. Netflix a regardé ses films [allemands], nous avons beaucoup parlé et finalement, nous avons tous décidé de faire ça ensemble. 

Ce fut un grand pas pour Schweighöfer de faire de Army of Thieves son premier film en anglais…

Maag  C’était un grand pas. Si je me souviens quand il a réalisé son premier film,  What a Man  [2011], c’était fou. Matthias ne savait pas trop à quoi servait un assistant réalisateur. Il a beaucoup appris depuis. Mais nous sommes également restés fidèles aux personnes avec lesquelles nous avons travaillé [sur les films allemands], du caméraman [ Alexander Berner ] au chef décorateur [ Christian Eisele ] et beaucoup d’autres derrière la caméra qui nous ont accompagnés. Tout le travail que nous avons fait dans le passé porte ses fruits.

La collaboration avec Netflix a vraiment très bien fonctionné. Et nous cherchons à développer beaucoup d’autres choses pour le marché anglophone [et] mondial. Vous pouvez vous attendre à quelques surprises dans les semaines et les mois à venir. 

Patrick Zorer  Par exemple, nous coproduisons une série haut de gamme pour Sky, réalisée par  Oliver Hirschbiegel  [ Downfall ] avec un casting incroyable, vraiment international. Nous tournons en anglais avec nos partenaires italiens [Indiana Production]. 

Army of Thieves  était une production Netflix. Resistance  était un film indépendant classique, financé via des préventes. Quel modèle préférez-vous ? 

Maag Côté  budget, les deux films sont comparables. Mais si vous regardez les deux chronologies, le temps qu’il faut pour assembler les choses, c’est complètement différent. La résistance  a mis cinq ans à être financée et est incroyablement complexe. Vous pensez avoir tout le financement réuni, tout est prêt, puis une partie tombe en panne et vous devez recommencer. C’est l’histoire typique d’avoir à présenter trois fois un projet au marché du film américain pour le faire financer. 

Pour  Army of Thieves , vous avez de bonnes idées de Zack et Matthias, Netflix dit oui et nous pouvons commencer le tournage. Puis le film sort sur Netflix et il est soudainement disponible dans le monde entier, un nombre incroyable de personnes peuvent le voir. 

Avec  Resistance , parce qu’il est sorti pendant la pandémie alors que les cinémas étaient fermés, il était difficile de toucher un public. C’était incroyablement frustrant. Mais nous n’abandonnons pas les cinémas. Il y a des histoires que nous voulons raconter qui fonctionnent mieux pour le marché indépendant. Et il y aura un moment après la pandémie où les gens reviendront au cinéma. Notre structure est telle que nous pouvons faire les deux et nous avons l’intention de le faire. 

Yoko Higuchi-Zitzmann, vous venez de rejoindre l’entreprise le 1er février. Dans vos emplois précédents, chez Letterbox, Studio Hamburg et Constantin, vous vous êtes fait un nom principalement avec des productions grand public en langue allemande. Quel sera votre rôle chez Pantaleon ? 

Yoko Higuchi-Zitzmann  J’étais si heureuse quand ils m’ont demandé de les rejoindre. Parce que Patrick et moi, nous avons le même ADN, nous étions tous les deux élèves du [légendaire producteur allemand]  Bernd Eichinger . Nous avons travaillé tous les deux pour Constantin Film, nous nous connaissons depuis 20 ans et nous avons été allaités avec le même lait « classique ». 

Nous pensons la même chose en termes de contenu : nous voulons créer des histoires stimulantes qui peuvent toucher un large public. Je suis tout aussi enthousiaste à l’idée de faire des longs métrages et des séries. 

Comme l’a dit Dan, nous sommes passionnés de cinéma, nous croyons aux cinémas. Les cinémas et les distributeurs ont eu du mal pendant la pandémie, mais nous croyons au retour du cinéma, et en tant que producteurs créatifs, nous pensons que nous avons la responsabilité d’être la force motrice, de produire des films commerciaux populaires et de les amener en salles. 

Côté série, j’ai très envie de faire une comédie en milieu de travail. C’est une lacune sur le marché ici en Allemagne. Il y a des émissions incroyables en provenance d’Amérique, comme  The Office  ou  Emily in Paris , où vous avez le conflit dramatique, comique et humain dans un environnement de travail moderne. J’aimerais développer quelque chose d’équivalent pour l’Allemagne. Côté cinéma, nous nous concentrons sur des projets commerciaux destinés à un public plus jeune. Comme  The History of Humanity, Slightly Abridged , une comédie que nous venons de terminer avec la crème de la crème de la scène comique allemande –  Christoph Maria Herbst ,  Bastian Pastewka  et  Carolin Kebekus  – que Warner Bros. sortira dans les cinémas plus tard cette année.  

Quel rôle Matthias Schweighöfer joue-t-il dans la gestion quotidienne de l’entreprise ? 

Maag  Un rôle de plus en plus petit, et c’est tant mieux. C’était toujours le but. Nous n’avons jamais voulu être uniquement le show de Matthias Schweighöfer. Au début, nous avons bien sûr utilisé sa position dans l’industrie pour nous ouvrir des portes, notamment à la communauté créative. Mais maintenant nous avons ces relations. Nous faisons notre troisième film avec [l’acteur-réalisateur allemand]  Florian David Fitz , par exemple. Bien sûr, nous avons encore des projets que nous développons ensemble, notamment des projets américains, et il fait partie intégrante de l’entreprise, il en est fondateur et actionnaire. Nous parlons tous les jours et il sait tout ce que nous faisons tous les trois. Si nous avons besoin de lui, il est là. 

Nous avons vu beaucoup de consolidation sur la scène de la production indépendante au cours de l’année écoulée, en particulier en Europe. Recevez-vous des offres de rachat ou cherchez-vous à vous associer à d’autres équipes de production ?

Maag  Nous envisageons certainement des acquisitions ou des collaborations. Notamment avec d’autres entreprises européennes, des entreprises d’autres pays germanophones, mais aussi d’autres tenues européennes. Mon grand rêve est de former des alliances européennes. Nous n’avons pas besoin d’investisseurs américains, nous n’avons pas besoin d’investisseurs d’Arabie saoudite ou du Koweït. Je regarde les choses d’un point de vue très européen. Je pense que nous pouvons nous appuyer sur beaucoup de choses et accomplir beaucoup de choses, également sur le plan financier, en Europe. Les partenaires américains avec lesquels nous discutons sont très ouverts à des alliances fortes. Tant que vous avez la même vision créative et que vous ne dites pas de conneries. 

Zorer  J’ai travaillé pendant de nombreuses années du côté international de l’industrie cinématographique, et avec notre configuration, je pense – et nous l’avons montré au cours des dernières années – que, tant du côté créatif que structurel, nous promettons que nous pouvons livrer. Si je peux citer ce que l’ancienmaire de Berlin , Klaus Wowereit  , a dit à propos de la ville : “pauvre mais sexy”. C’est comme ça que je vois Pantaleon.

Maag  Il serait beaucoup plus facile de vendre l’entreprise. Nous ne sommes tout simplement pas intéressés. Chaque fois que nous avons eu ces discussions, nous nous rendons compte de la bonne équipe que nous avons. Nous n’avons pas à vendre, alors pourquoi devrions-nous le faire ? C’est encore bien trop excitant et amusant de travailler ensemble et avec les créatifs. Si nous en étions au point où nous pensions : “Eh bien, nous avons tout essayé, maintenant nous devons vendre le magasin”, [nous le ferions], mais le plus drôle, c’est que chez Pantaleon, nous avons toujours le sentiment que nous sommes juste commencer. 

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