Vous avez récemment reçu un diagnostic de séropositivité et aimeriez commencer un traitement le plus tôt possible pour arrêter le virus, mais votre fournisseur de soins de santé vous dit que ce n’est pas encore pratique. C’est vrai? Probablement oui. Dans Vie et Santé, nous expliquons pourquoi.

Être séropositif, c’est-à-dire que vous avez le virus de l’immunodéficience acquise dans votre corps, ne signifie pas que vous avez le SIDA – pour l’instant – ou que vous avez besoin d’un traitement immédiat.

Rappelez-vous que le VIH est une infection virale et que le SIDA ( syndrome d’ immunodéficience acquise ) en est le stade le plus avancé. Le virus VIH affaiblit votre système immunitaire en détruisant les lymphocytes ou cellules CD4, qui sont un type de globule blanc chargé de défendre votre corps contre les infections qui l’attaquent. Mais cela ne se fait pas du jour au lendemain ! La destruction de vos lymphocytes CD4 peut prendre jusqu’à 10 ans et seulement lorsqu’il vous en reste très peu (200 cellules/mm ou moins), alors on peut dire que vous avez le SIDA.

Jusqu’à présent, aucun remède n’a été trouvé pour le VIH (et donc aucun pour le SIDA). Mais il existe un traitement pour stopper la progression de l’infection et ainsi protéger plus longtemps votre système immunitaire et votre vie. Ce traitement repose sur des médicaments antirétroviraux , qui empêchent le rétrovirus du VIH de se multiplier dans votre organisme.

Pourquoi ne pouvez-vous pas les prendre dès qu’ils découvrent que vous êtes porteur du virus ? Pour plusieurs raisons :

  • La décision de débuter un traitement doit s’accompagner de nombreux changements dans votre hygiène de vie. Par exemple, vous devez être très discipliné en ce qui concerne les heures auxquelles vous prenez vos médicaments, les modifications de votre alimentation et les heures auxquelles vous mangez.
  • Il n’est pas pratique de commencer un traitement lorsque vous avez une autre condition médicale, encore moins lorsque vous prenez d’autres médicaments qui peuvent réagir avec les antirétroviraux.
  • Les médicaments anti-VIH peuvent avoir des effets secondaires graves, il y a des gens qui les tolèrent mal ou dont le virus, après un certain temps, développe une résistance à ceux-ci. Et lorsque cela se produit, cela peut limiter considérablement votre capacité à poursuivre le traitement à l’avenir.
  • Une fois que vous commencerez à prendre des médicaments antirétroviraux, vous devrez probablement continuer à les prendre pour le reste de votre vie.

Comme vous pouvez le voir, ce n’est pas une décision à prendre à la légère. De plus, le début du traitement dépend non seulement de votre engagement et de votre volonté, mais aussi de votre état de santé et de l’évolution de la maladie.

Selon le département américain de la Santé et des Services sociaux, le traitement du VIH commence lorsque vous rencontrez les drapeaux rouges suivants :

  • Les symptômes de votre infection par le VIH sont graves
  • Vous avez un nombre de cellules CD4 de 350 cellules/mm ou moins
  • Vous avez reçu un diagnostic de SIDA ou votre nombre de lymphocytes est de 200 cellules/mm ou moins
  • Vous souffrez des reins à cause du VIH
  • Vous suivez un traitement contre l’hépatite B
  • Tu es enceinte

Comment savoir si vous répondez à ces caractéristiques ? Suivi de l’évolution de l’infection. En cela, vous devez agir tôt! Dès que vous êtes diagnostiqué séropositif, demandez à votre professionnel de la santé de vous affecter à un médecin spécialisé dans le VIH et le SIDA. Le médecin devra réaliser trois tests fondamentaux qui lui permettront de savoir quand il faut commencer un traitement et avec quels médicaments :

  • Numération des lymphocytes CD4. Grâce à une analyse de sang, un comptage de vos lymphocytes CD4 est effectué pour le suivi. Le décompte doit être fait tous les 3 à 6 mois.
  • Test de charge virale . Un autre test sanguin mesure la quantité de VIH dans votre corps pour savoir comment votre système immunitaire vous protège contre le virus du VIH. Ce test doit être fait tous les 3 à 4 mois.
  • Test de résistance aux médicaments . Le virus du VIH peut varier d’une personne à l’autre, et certaines de ses « souches » (comme on appelle le type de virus) peuvent être résistantes à certains médicaments. C’est pourquoi un test de laboratoire est effectué pour identifier au préalable s’il peut y avoir une résistance, pour éviter que le virus ne subisse des mutations lors de la prise du médicament et ne puisse continuer à le traiter.

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