La maladie d’Alzheimer apparaît à l’âge moyen et est la forme la plus courante de démence. Elle affecte la mémoire, la pensée et le langage. De nouvelles recherches suggèrent que les problèmes de sommeil peuvent être un symptôme précoce qu’il se développera.

Au fil du temps, il est normal que la mémoire se détériore dans une certaine mesure. Or, lorsqu’il s’agit de la maladie d’Alzheimer, ces oublis sont si importants qu’ils n’ont rien à voir avec ce que l’on considère comme des oublis occasionnels, comme l’oubli du nom et de l’identité des personnes que l’on aime.

La principale différence entre la détérioration du vieillissement naturel et la maladie d’Alzheimer est que cette dernière affecte la qualité de vie et l’autonomie de la personne qui en souffre. L’oubli, les problèmes de langage, la désorientation, les problèmes de comptabilité sont autant de symptômes de la maladie d’Alzheimer .

Mais il y a un symptôme qui n’a peut-être pas été parmi les principaux, mais il donne les clés pour détecter la maladie à temps. Il s’agit de problèmes de sommeil .

Les patients diagnostiqués avec la maladie d’Alzheimer ont souvent des problèmes de sommeil, se réveillant plusieurs fois pendant la nuit ou dormant par intermittence pendant la journée. Ces problèmes, selon de nouvelles recherches, s’ils surviennent bien avant l’apparition du diagnostic et d’autres symptômes de la maladie, ils peuvent être un signe très précoce du développement de la maladie d’Alzheimer . En d’autres termes, une personne qui mène une vie normale mais qui souffre de troubles du sommeil pourrait avoir la maladie d’Alzheimer dans le futur.

Des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Washington à St. Louis, aux États-Unis, ont travaillé avec des souris spécifiquement élevées pour développer une maladie de type Alzheimer chez l’homme. En les examinant, ils ont constaté que les troubles du sommeil ou la perturbation du cycle du sommeil se produisaient en même temps que les premières plaques séniles, des dépôts extracellulaires de bêta-amyloïde (une protéine toxique) dans la matière grise du cerveau, qui ont été traditionnellement associés à la recherche avec la maladie d’Alzheimer. Ces plaques commencent à s’accumuler dans le cerveau bien avant l’apparition des premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer.

Dans l’étude, on a constaté que les souris avec des plaques cérébrales dormaient moins que celles sans plaques. Normalement, les souris dorment environ 40 minutes pour chaque heure de la journée. Mais lorsque les plaques ont commencé à se former, le temps de sommeil a diminué à 30 minutes. De plus, fait intéressant, les souris qui ont reçu un vaccin pour prévenir l’accumulation de plaques de bêta-amyloïde avaient des habitudes de sommeil normales en vieillissant.

Les changements dans les habitudes de sommeil chez les humains pourraient également être un indicateur que la maladie d’Alzheimer est en route. Sur cette base, selon les auteurs de l’étude, les patients pourraient commencer un traitement avant qu’ils ne présentent des symptômes de démence. De plus, la présence ou l’absence de problèmes de sommeil pourrait indiquer si les nouveaux traitements fonctionnent.

Ces résultats, publiés dans la revue Science Translational Medicine , confirment les soupçons de nombreux scientifiques selon lesquels Alzheimer est une maladie qui se développe des décennies avant l’apparition de ses symptômes.

Les auteurs de cette étude précisent que les problèmes d’endormissement peuvent affecter n’importe qui et ne signifient pas nécessairement qu’ils auront la maladie d’Alzheimer à l’avenir. Cependant, si vous pensez que le fait de ne pas bien dormir affecte votre vie quotidienne et votre santé à d’autres niveaux, consultez votre médecin. Il existe des solutions pour traiter l’insomnie et autres problèmes qui nuisent à la qualité de votre sommeil .

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